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Remettre "l'Africain" dans les tissus d'Afrique de l'Ouest imprimés wax

Remettre "l'Africain" dans les tissus d'Afrique de l'Ouest imprimés wax

Le monopole européen sur les textiles imprimés wax sur les marchés d'Afrique centrale et occidentale est sapé par les entreprises chinoises. Mais aujourd'hui, les créateurs de Côte d'Ivoire adoptent des modèles traditionnels pour se réapproprier leur passé.

Les tissus imprimés colorés synonymes d'Afrique centrale et occidentale sont en train de perdre leur popularité, car le marché du textile connaît certains de ses plus grands changements depuis que les entreprises européennes ont introduit l'impression wax il y a 150 ans. Alors que les grandes marques européennes contrecarrent la concurrence chinoise, la persistance de prix élevés et la réévaluation de l'identité font que les Ivoiriens se tournent vers les tissus traditionnels.

Bien qu'ils soient produits en série, les tissus imprimés wax fabriqués par le groupe anglo-néerlandais Vlisco coûtent plus cher au mètre que les tissus fabriqués à la main par les tisserands de Côte d'Ivoire. Le mécontentement concernant les prix élevés a été exacerbé par les accusations selon lesquelles le groupe Vlisco se livre à des abus de marché monopolistiques.

L'association des petits commerçants du pays, la FENACCI, affirme que l'entreprise applique impitoyablement des mesures anti-contrefaçon pour maintenir les prix élevés et empêche la concurrence des concurrents chinois. Les prix élevés pratiqués par les entreprises étrangères pour les "tissus africains" font partie des arguments en faveur de la promotion de l'artisanat traditionnel, de la création d'emplois et de la protection du patrimoine.

 

Tenue afrocentrique

D'abord les colonisateurs, puis les Chinois

Les tissus vifs et lumineux associés à l'Afrique de l'Ouest et du Centre, appelés pagne, sont en fait une sorte de nouveau venu dans la région. Basés sur les techniques indonésiennes du batik, leur production en masse a été perfectionnée par les Hollandais et les Britanniques à l'époque coloniale. À partir des années 1870, les tissus ont été vendus sur les marchés africains par l'intermédiaire de distributeurs locaux féminins, qui ont également transmis des informations vitales sur le marché et le design.


Un siècle plus tard, des fabricants chinois sont arrivés sur le marché, imitant les pagnes européens.

"A cette époque, il était très facile de voir un faux car ils ne maîtrisaient pas la méthode très particulière de l'impression wax", a déclaré Aiwan Obinyan, un documentariste britanno-nigérian, à FRANCE 24. "Mais avec le temps, ils se sont améliorés et ont maîtrisé la technologie. Il est maintenant très difficile de voir la différence entre une copie chinoise et le wax original hollandais ou anglais".

La concurrence chinoise, d'abord sous forme de contrefaçons, mais maintenant aussi de dessins et modèles à part entière, s'est avérée problématique pour le groupe Vlisco. Il a riposté par la formation des fonctionnaires des douanes, de nouvelles techniques d'impression, des études de marché et le marketing.

Une prise en main serrée

Les rues d'Abidjan, la capitale commerciale de la Côte d'Ivoire, sont ornées de publicités pour les dernières créations d'Uniwax. Toutes les grandes marques - Uniwax, Vlisco, Woodin et GTP - appartiennent à la même société, le groupe néerlandais Vlisco, qui a été racheté par la société de capital-investissement britannique Actis pour 151 millions de dollars en 2010. Ses marques sont fabriquées aux Pays-Bas (Vlisco), en Côte d'Ivoire (Uniwax) et au Ghana (Woodin et GTP).

Un panneau d'affichage à Abidjan, en Côte d'Ivoire, pour l'une des nombreuses marques du groupe anglo-néerlandais Vlisco.
Un panneau d'affichage à Abidjan, en Côte d'Ivoire, pour l'une des nombreuses marques du groupe anglo-néerlandais Vlisco. Frank Hersey, FMM
"Vlisco envoie constamment son équipe de marketing en Afrique et ils s'assoient avec les femmes sur les marchés, ils posent des questions", dit Obinyan. "Ils y envoient même leurs stylistes pour s'inspirer".

S'adressant à FRANCE 24 en marge d'une démonstration de tissage traditionnel à l'occasion de la Journée nationale du pagne, Chantal Guiraud, présidente de la FITT, la Fédération ivoirienne des textiles traditionnels, a fait remarquer que "si l'on compare les pagnes traditionnels aux tissus wax d'Uniwax et de Vlisco, on constate que ce sont des pagnes qui peuvent être fabriqués en Afrique, mais qui ne sont pas africains. En réalité, ce n'est pas nous qui faisons les dessins sur le terrain. Ils ont peut-être les motifs des pagnes traditionnels, mais ces motifs appartiennent généralement aux régions de la Côte d'Ivoire".

Guiraud fait pression pour que davantage d'artisans enregistrent leurs dessins et modèles. Il a en effet reçu des plaintes selon lesquelles les dessins traditionnels n'ont pas seulement été enregistrés par des marques européennes, mais aussi copiés par des fabricants chinois.

"Tous les dessins et modèles de la Côte d'Ivoire sont de la propriété intellectuelle, mais ce que je ne comprends pas, c'est comment les pays copieurs peuvent continuer à copier. Pourquoi personne ne fait rien", demande-t-elle.

Les prix typiques pour un pagne complet vont d'environ 30 000 francs CFA (46 euros) chez Woodin à 45 000 francs CFA (67 euros) chez Vlisco. Les marques chinoises de haute qualité à impression wax, comme Hi Target, se vendent entre 6 et 8 000 francs CFA (9 à 12 euros). Le pagne traditionnel filé et tissé à la main coûte environ 30 000 francs CFA pour une longueur équivalente, selon Guiraud, alors que la soie coûte 200 000 francs CFA (305 euros).

Farikou Soumahoro, président de la fédération des petits commerçants de la FENACCI, affirme que ces prix sont hors de portée des familles "et pour remédier à cette situation, les commerçants se sont regroupés et se sont rendus chez des fabricants à l'étranger, en Asie, pour être précis, afin de faire fabriquer des pagnes à moindre coût au profit des populations".

M. Soumahoro estime que les commerçants sont injustement punis pour avoir vendu des contrefaçons.

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